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Sommet UA : Nigeria et Bénin adhèrent à la Zlec

Sommet UA : Nigeria et Bénin adhèrent à la Zlec

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Le Nigéria et le Bénin, deux des pays qui n’avaient pas encore signé l’accord, ont adhéré dimanche à la zone de libre échange continentale (Zlec) lors de l’ouverture du sommet de l’Union africaine à Niamey.

Le président nigérian Muhammadu Buhari et le président béninois Patrice Talon ont signé l’accord au Palais des Congrès, sous les applaudissements de leurs homologues africains présents. Le sommet de l’UA doit donner lieu au lancement officiel de la Zlec dans la journée.

54 des 55 pays de l’UA feront donc partie de la Zlec. Seule l’Érythrée n’a pas adhéré. Le Nigeria avait promis de signer en début de semaine mais la signature du Bénin n’avait pas été annoncée. 

“C’est le plus grand événement historique pour le continent africain depuis la création de l’OUA (Organisation de l’unité africaine) en 1963”, estime l’hôte nigérien, le président Mahamadou Issoufou, un des plus ardents promoteurs de la zone.

La Zlec doit à terme constituer un marché de 1,2 milliard de personnes et permettre de faire passer les échanges intra-africains de 15% à 60%, selon l’UA, et constituer “un pas vers la paix et prospérité”. 

D‘âpres négociations se poursuivent toutefois en coulisses sur sa mise en oeuvre progressive. Le marché devait être actif à partir de 2020.

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AFP