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Mozambique : les djihadistes auraient été "chassés" de la ville de Palma

Mozambique : les djihadistes  auraient été "chassés" de la ville de Palma
GRANT LEE NEUENBURG/WFP   -  
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Mozambique

Deux semaines après l'attaque sanglante dans la ville de Palma, les djihadistes ont été "chassés" de la ville portuaire du nord du pays par des groupes armés, a affirmé mercredi le président mozambicain Filipe Nyusi.

Le 24 mars, des groupes armés avaient lancé un raid sur cette ville de 75 000 habitants, tuant des dizaines de civils, policiers et militaires. L'attaque revendiquée par le groupe État islamique (EI) a eu lieu à seulement quelques kilomètres du méga-projet gazier du groupe français Total, sur la péninsule d'Afungi.

Les autorité mozambicaines ont déclaré avoir partiellement repris le contrôle de la ville lundi, un nombre "important" de combattants islamistes ont été tués, ont affirmé les militaires. "Les terroristes ont été chassés de Palma", a déclaré le chef d'État dans un discours à la Nation transmis à la télévision, ajoutant toutefois ne pas "crier victoire car nous sommes conscients que nous luttons contre le terrorisme".

Des milliers de soldats ont été déployés ces derniers jours, mais depuis les premières attaques en 2017, les forces gouvernementales se sont montrées incapables de combattre efficacement les rebelles qui terrorisent la province pauvre mais riche en gaz naturel du Cabo Delgado, frontalière de la Tanzanie. "Notre gouvernement a exprimé à la communauté internationale les besoins pour lutter contre le terrorisme et ces besoins sont en cours d'évaluation", a déclaré Filipe Nyusi.

Une réunion au sommet

Six présidents de la Communauté de développement de l'Afrique australe (SADC) doivent se réunir jeudi en urgence pour discuter de la lutte contre le terrorisme dans la région."Ceux qui viennent de l'extérieur ne viendront pas pour nous remplacer. Ils viendront pour nous soutenir", a ajouté le président mozambicain, évoquant "un sentiment de souveraineté".

Filipe Nyusi a aussi réitéré son appel à l'amnistie pour les Mozambicains qui ont rejoint les rangs des djihadistes. "Nous sommes prêts à vous accueillir et à vous réintégrer dans la société", a-t-il indiqué. L'attaque de Palma, considérée comme une escalade majeure depuis le début des violences et dont le bilan réel n'est pas encore connu, a encore aggravé la crise humanitaire dans la région.

Près de 11 000 personnes ont été déplacées, selon l'Organisation internationale pour les migrations (OIM). Quelque 23 000 autres se trouveraient encore sur la péninsule d'Afungi, près du site de Total. Le groupe français a évacué tout son personnel et le projet de plusieurs milliards d'euros est à l'arrêt complet.

Depuis deux semaines, de nombreux habitants continuent à errer dans la brousse, sans nourriture ou accès à l'eau, se dirigeant vers les villes voisines parfois à quelques centaines de kilomètres pour trouver refuge, ou vers la frontière tanzanienne au nord. L'ONG Acled recensait déjà 2 600 morts avant l'attaque de Palma, dont la moitié de civils.

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