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Béchir Ben Yahmed, un géant du paysage médiatique africain qui disparaît

Béchir Ben Yahmed, un géant du paysage médiatique africain qui disparaît
Béchir Ben Yahmed en 1984.   -  
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Via Wikimedia Commons

Presse écrite

Le Patron du magazine Jeune Afrique s'est éteint lundi. Retour sur une figure incontournable de la presse panafricaine.

C'est un pilier de la presse qui s'en est allé. Béchir Ben Yahmed, fondateur du magazine panafricain "Jeune Afrique", est décédé à l'âge de 93 ans lundi soir des suites de la Covid-19 dans un hôpital parisien.

Béchir Ben Yahmed, "BBY" de son surnom, patron du groupe de presse Jeune Afrique Media Group était une des plus grandes figures médiatiques du continent. Avant de se diriger vers le journalisme, le natif de Djerba avait œuvré pour l'indépendance et intégrant le gouvernement de Habib Bourguiba en tant que secrétaire d'Etat à l'Information en 1956, en démissionnant un an plus tard, ne pouvant plus se retrouver dans la la politique de ce dernier.

Après avoir créé un premier magazine, L'action, en 1956, il lance en 1960 à Tunis Afrique Action, rebaptisé l'année suivante Jeune Afrique.

"Après avoir mené de front ses carrières ministérielle et journalistique, il avait finalement opté pour la seconde et, pour se donner les moyens de son indépendance, avait décidé en 1962 de quitter Tunis pour Rome", puis deux ans plus tard, "pour Paris où le groupe est toujours installé", rappelle le magazine Jeune Afrique.

C'est donc depuis la capitale française qu'il a développé le magazine, devenu au fil des ans un média de référence sur l'Afrique francophone, parfois surnommé le "55e Etat d'Afrique". "Fondé pour accompagner le mouvement d'émancipation des peuples qui, à l'orée des années 1960, accèdent à l'indépendance, Jeune Afrique a pris une part active dans tous les combats qui ont depuis rythmé l'Histoire du continent", rappelle le média qu'il avait longtemps dirigé.

Sous son égide, le magazine avait donné naissance à un groupe, Jeune Afrique Media Group, qui édite aussi la revue anglophone The Africa Report, et la lettre d'information Jeune Afrique Business+. Il a également créé La Revue, magazine dédié à l'actualité internationale. A la fin de la décennie 2000, il avait transmis les rênes de Jeune Afrique à ses fils et au directeur de la rédaction François Soudan. Son épouse Danielle a également œuvré à ses côtés et fondé la maison d'édition du groupe.