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Daryl Dike, le nouveau taureau nigérian

Daryl Dike, auteur d'un doublé pour son retour au pays   -  
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AP Photo/John Raoux

Etats-Unis

Retour gagnant pour Daryl Dike aux Etats-Unis. L'attaquant international américain d'origine nigériane retrouvait le maillot d'Orlando la nuit dernière après une pige réussie en Angleterre. Il a inscrit deux buts lors de la large victoire de sa franchise sur les San José Earthquakes (5-0).

Daryl Dike (prononcez Diké) est né il y a 21 ans dans l'Oklahoma au sein d'une famille d'origine nigériane dingue de foot. Son frère Bright Chinedu a porté le maillot des Super Eagles au début des années 2000 et sa soeur Courtney a même disputé le Mondial féminin 2015 avec les Super Falcons.

Son cousin n'est autre qu'Emmanuel Emenike, champion d'Afrique avec les Super Eagles en 2013 et buteur reconnu aux quatre coins de l'Europe (Fenerbahçe, Olympiakos, West Ham).

Physiquement impressionnant, Dike rappelle d'autres légendes du football nigérian comme le taureau de Kaduna Rashidi Yekini ou la Bête Adebayo Akinfenwa. Lui aime à se comparer à d'autres puissants buteurs tels que Didier Drogba ou Romelu Lukaku.

Daryl Dike fait honneur à cette filiation. Son année 2021 est jusqu'ici exceptionnelle. Après des débuts remarqués la saison dernière sous le maillot violet d'Orlando, il a explosé en Europe ces derniers mois. Prêté à Barnsley (D2 anglaise) en février, Dike a planté 9 buts en 19 matches participant activement à la bonne saison des Tykes (5e de la saison régulière, éliminés par Swansea en barrages d'accession pour la Premier League).

En revanche, Daryl Dike a choisi de représenter son pays de naissance plutôt que son pays d'origine. En février dernier, il enfilait pour la première fois le maillot étoilé des Etats-Unis contre Trinité-et-Tobago. Il compte désormais trois capes et a inscrit son premier but Il y a deux semaines lors de la vicxtoire amicale contre le Costa Rica.

Son prêt en Angleterre terminé, Daryl Dike est de retour en MLS. Il a activement participé à la victoire d'Orlando City la nuit dernière face aux San José Earthquakes. Auteur de 8 buts en 2020, il ajoute deux unités à son compteur US. Il forme déjà un duo prometteur avec l'Haïtien Benji Michel, à peine plus âgé, et tout aussi puissant. Les deux hommes pourront profiter cette saison des passes éclairées de leur capitaine, le vétéran portugais Nani, toujours aussi décisif. Après neuf journées, Orlando est deuxième au classement de la conférence Est.

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